犹太节日
1特征
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犹太民族与其他民族一样拥有众多节日。不同民族往往拥有不同的节日和节日的庆祝方式,内涵迥异、风格万千的节日及其庆祝方式常常是一个民族有别于其他民族的重要标志,也是该民族文化的重要组成部
分。犹太节日作为犹太文化的一个极其重要组成部分,赋予了犹太民族日常生活的犹太特色,在很大程度上,也正是因为这些犹太节日的存在使犹太民族在文化上(特别是日常生活中)不同于其他民族。
犹太节日的来源和含义不尽相同,然而,却有一些基本特征是大多数犹太节日共有的。特征之一是,几乎所有的节日都与整个民族的历史经历相关联,而不是来源于某个个人的事绩或生平。如逾越节是回顾整个
民族在摩西带领下摆脱奴役和获得解放的过程;七七节是感念犹太民族从上帝手中获得圣书法典;住棚节是追思上帝对犹太民族在旷野游荡的庇护;哈努卡节和普珥节是纪念犹太民族免于灭亡,并最终战胜对
手;犹太新年和赎罪日则集中在犹太人的忏悔和希望开始新生活上。特征之二是,几乎所有的犹太人传统节日都具有强烈的宗教色彩,很少有节日属于纯粹意义上的世俗节(20世纪新增的节日例外),明显地反
映出犹太文化规范,就连犹太新年也是如此,它被看作是“忏悔十日”的开始,并作为“敬畏的日子”,站在上帝面前接受审判。特征之三是,几乎所有的节日庆祝方式都是一种文化教育活动,而不仅仅是家人朋友
之间的聚会,或简单的节日美食大餐。这种全民性、宗教性、和教育性,使每年周期性到来的节日变成了犹太民众一遍又一遍地重温本民族的历史、传统、习俗,一遍又一遍地接受本民族宗教的教育,一遍又一
遍地反思犹太人历史使命的特殊日子,在维护民族团结,保持犹太民族固有文化,增强犹太人的使命感等方面起到了重要的作用。正是这几大特征的存在,造成犹太民族节日在总体上与其他民族节日的带有本质
上的差异,同时也赋予这些节日更具强烈的犹太属性。了解犹太节日及其含义是我们了解犹太文化的一个重要方面。
犹太节日主要有:安息日、犹太新年、敬畏十日、赎罪日、逾越节、七七节、住棚节、哈努卡节、普珥节、西姆哈《托拉》节、三周哀悼期、阿布月初九、拉·巴-奥默节、树木新年、新月节、独立日、大屠杀纪
念日、耶路撒冷节等。
这些节日中大部分是传统的,但也有现代的。根据犹太传统,这些节日通常依照不同性质被分为不同的类型,其中有“圣日”、“敬畏节”、“朝圣节”、“一般节日”以及“纪念日”之分。安息日被认为是最重要的节日,
为“圣日”;犹太新年、敬畏十日、和赎罪日为“敬畏节”;逾越节、七七节和住棚节则是“朝圣节”;哈努卡节和普珥节属于“一般节日”;“纪念日”包括:三周哀悼期、阿布月初九、拉·巴-奥默节、新月节、树木新
年、独立日、大屠杀纪念日、耶路撒冷节等。
2安息日
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安息日(Shabbat)对犹太人来说是具有特别意义的圣日。安息日是一个星期的第七天,是休息日。但它不是一般的休息日,毋宁说它是犹太教的最主要的表征。安息日根源于《圣经》中上帝的教诲:“你们要守
安息日,把它看做神圣的一天。六天之内,你们要工作谋生,但到了第七天,你们就什么也不可做,唯独要向上帝守安息日。至于你的亲人、奴仆婢女、牲畜和一切在你们当中侨居的外族人,都要同样遵守。你
们要遵守安息日是因为耶和华在六天之内造了天、地、海和其中所有的东西,第七天便安息了,所以,主赐福这一天,把它们定位安息日。”安息日既是工作后体力上的休息,更是一种精神上的净化和陶冶。犹太
人的安息日不是星期天,而是从每个星期五的太阳落山开始,到次日的同一时刻截止。在这一天,犹太人不允许做任何工作,专心休息和学习经文。一般地,星期五傍晚,家庭主妇点燃蜡烛,诵读燃灯祷文,这
标志着安息日的开始。然后全家人围坐在一起愉快地享用丰盛的晚餐。星期六上午多数教徒会去自己所属的会堂做礼拜。这一天也是13岁的男孩或12岁的女孩举行成年礼的日子。守安息日是犹太教的重要组成
部分,也是犹太人作为一个神圣民族而和别的民族相区别的重要标志。正因如此,著名犹太思想家阿哈德·哈阿姆才说:“与其说犹太人遵守安息日,不如说安息日维系了犹太人。”
3赎罪日
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赎罪日(YomKippur)是犹太人一年中最重要的圣日。在新年过后的第10天,犹太人彻底斋戒,停止所有工作,聚集在会堂内祈祷上帝赦免他们在过去的一年中所犯的罪过。在圣经时代,犹太人这一天在圣殿举
行献祭仪式,将一头公山羊杀死祭奠上帝,把另一头山羊放逐旷野,让它带走犹太人的一切罪孽。这就是所谓“替罪羊”的来历。
4逾越节
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逾越节(Pesach)是犹太人为纪念历史上犹太人在摩西的领导下成功地逃离埃及节日,所以又叫做自由节。据《圣经》(《出埃及记》第12章)记载,当年以色列人在逃离埃及前夕,上帝命他们在正月14日晚家家
杀羊食肉,把羊血涂在门框上作为以色列家庭的标记。晚上,上帝越过了以色列家庭而把埃及人家中头生的孩子和牲畜全部杀死。上帝吩咐犹太人:“这一天将是你们的纪念日,要当做上主的节日来庆祝;你们要
世世代代过这日子,作为永久的法规。”逾越节之夜是犹太家庭把盏欢宴的时刻。在宴会中,犹太人讲述出埃及、获自由的故事,孩子提问一些有关逾越节缘由的问题。宴会上备有嫩芫荽,象征春天万物成长的希
望;烤鸡蛋表示古代圣殿中的祭品,硬鸡蛋人们提醒超越死亡的人生,咸水象征犹太人为奴时的泪水,苦菜代表受奴役的苦楚,无酵饼则是当年犹太人在走向自由的路途中的食品。现在,正统派过两夜,改革派
只庆祝一夜,第二天到会堂参加集体庆祝活动。
5七七节
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七七节(Shvuot),因是逾越节过后七周的那天(正统派过两天),故名。本来这是一个农业收获节,以色列人在这一天把新收的小麦献给上帝。后来成了犹太人用以纪念上帝在西乃山授予十诫的日子。人们通常在这
一天阅读包含十诫的《出埃及记》,举行成年礼或毕业典礼。
6帐棚节
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帐棚节(Sukkot)开始于赎罪日后第五天,即犹太历提市黎月十五日,整个节期持续7天(正统派过8天)。其原初意义是纪念农民在秋收时节住在野外的帐篷内以便及时收获成熟的庄稼,后来用以纪念以色列人在
旷野漂泊40年中所住的帐篷。这是一个喜庆欢乐节日。节日期间,有的犹太人吃住都在郊外的帐篷内,有的只是象征性地每天在其中住留一会儿,念诵有关的经文和祷文。犹太教的会堂也建起帐篷,供会众使
用。现今,这个节期具有依赖自然、回归自然和保护自然的意义。
7其它节日
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犹太教的另外两个主要圣日是新年(RoshHashanah)和赎罪日(YomKippur)。犹太新年指的是犹太历七月的第一、二两天(古代为七月一日)。在《圣经》中,它被规定为新的一年的开始。这一天不是个欢
快的日子,人们只是默默地休息,并吹羊角号以示纪念。后来,拉比(Rabbi)在《密什那》中又称之为“审判日”和“纪念日”,认为在这一天所有的人都要在上帝面前经过,并接受圣地的审判。《塔木德》把这种
审判分成三种情况:最好的人当即被判决并被记入《生簿》,最坏的人则被载入《死簿》。其余的常人不定,而等到“赎罪日”时再做判决。这样,新年就成了犹太人根据犹太教的标准进行自我省察的日子。
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